A día de hoy todos estamos más que acostumbrados a usar una mascarilla cada vez que salimos de casa. Pero al ser preguntados por las diferencias entre la mascarilla higiénica y la mascarilla quirúrgica han sido varios los que no han tenido muy claro que contestar.

Y es posible que a usted mismo le parezca que ambas tienen un aspecto, nivel de protección y precio similares. Pero son varias las diferencias y algunas de ellas muy significativas. 

Mascarillas Quirúrgicas

Las mascarillas quirúrgicas son las que siempre hemos visto en los ambientes clínicos, antes de que el coronavirus hiciera de su uso algo cotidiano y extendido a todo el mundo. Habitualmente eran de color verde o blanco aunque ahora hay una amplia gama de colores entre los que escoger, siendo las azules las que más vemos entre la población. Otra de las mejoras que han incorporado son las gomas para fijar las mascarillas detrás de las orejas, ya que antes tenían que ser atadas con un nudo o lazada.

Su objetivo es evitar que el portador de la mascarilla transmita agentes infecciosos, es decir, su misión es proteger a los demás. Ya que hace de barrera para evitar la dispersión vírica cuando la persona que la usa estornuda, tose o habla. Protegiendo a los de su entorno de los tan mencionados aerosoles.

Sanidad las considera las más indicadas para personas asintomáticas o sintomáticas de COVID-19, tanto si son adultos como niños. En ambos casos deben tener un mecanismo que permita ceñirla estrechamente sobre nariz, boca y barbilla a quien la lleva puesta.

Precio de las mascarillas quirúrgicas

El precio máximo de una mascarilla quirúrgica en España es de 0.62 céntimos, ya que desde el 19 de Noviembre del 2020 tienen un IVA reducido del 4%.

Podemos comprarla en cualquier establecimiento siempre que las vendan empaquetadas. Ya que solo las farmacias pueden venderlas de manera individual y sin envasar. Aunque siempre deberán suministrarlas en un formato que garantice su protección frente a la contaminación antes de su uso.

Tipos de mascarillas quirúrgicas y durabilidad

Hay tres tipos de mascarillas quirúrgicas, en base a su eficacia de filtración (EFB), tipo I, tipo II y tipo IIR. Una información que puede ver reflejada en el etiquetado de la mascarilla que usted compre, incluso si las adquiere por internet (enlace al artículo “que etiquetado debes comprobar al comprar tu mascarilla”). Las de tipo I tienen una EFB igual o superior al 95%, las de tipo II igual o superior al 98%, al igual que las IIR, que llegan incluso a proteger frente a salpicaduras de sangre u otros líquidos biológicos.

Para saber cuánto dura la mascarilla que hemos comprado debemos leer las recomendaciones de su fabricante. Aunque el Ministerio de Consumo de España recomienda no usarlas más de 4 horas y sustituirla por otra siempre que la veamos sucia o húmeda.

Asimismo es muy importante no olvidar que las mascarillas quirúrgicas NO SON REUTILIZABLES, en ningún caso.

 

Mascarillas Higiénicas

En España no se hablaba de este tipo de mascarillas hasta el 19 de abril del 2020. Fecha en la que el BOE recoge una Orden del Ministerio de Sanidad, en la cual se hace referencia a este nuevo tipo de mascarillas y la normativa a cumplir para ser consideradas como tales.

Tipos de mascarillas higiénicas y durabilidad

Hay tres tipos de mascarillas higiénicas y cada una de ellas tiene un nivel de protección diferente. Por ello es muy importante leer la información del etiquetado, ya que será donde podremos conocer toda la información relevante:

-MASCARILLAS QUE CUMPLEN LAS ESPECIFICACIONES UNE 0064 o 0065

En esta categoría encontramos las clásicas mascarillas FFP2 en algunas de sus varianes. Su etiquetado muestra el cumplimiento de estas especificaciones técnicas. Las “no reutilizables” (UNE 0064) tienen una eficacia de filtración bacteriana (EFB) igual o superior al 95%, mientras que las “reutilizables” (UNE 0065) poseen un EFB igual o superior al 90%.

-MASCARILLAS CON OTRAS ESPECIFICACIONES

Son aquellas que se someten a ensayos y no llegan a cumplir el estándar de calidad UNE o simplemente han hecho ensayos en base a otras normas. En cualquier caso esta información deberá estar reflejada en su etiquetado y mostrará los resultados obtenidos sobre su eficacia de filtración bacteriana.  Asimismo explicarán cómo debe lavarse en caso de ser “reutilizables”, siendo muy importante seguir las instrucciones del fabricante para asegurarnos que las mascarillas higiénicas no pierdan su EFB.

-MASCARILLAS SIN ESPECIFICACIONES

El tercer tipo engloba a todas aquellas que no se han sometido a ensayos ni verificaciones de ningún tipo.

La duración de cada tipo de mascarilla higiénica depende del fabricante y es una información obligatoria que deberá estar presente en el etiquetado de las mascarillas. Además podremos conocer las instrucciones de lavado, en caso de ser mascarillas higiénicas reutilizables, para no alterar la eficacia de filtración bacteriana y seguir protegidos frente al COVID-19.

 

Precio de las mascarillas higiénicas

El precio dependerá del tipo de mascarilla higiénica y de su fabricante. En nuestro caso tenemos disponibles mascarillas higiénica reutilizables homologadas* (UNE 0065/2020) de una reconocida empresa española.

  

¿Son mejores las mascarillas quirúrgicas que las mascarillas higiénicas?

Tras haber leído este artículo ya conoce sus principales similitudes y diferencias, por lo que contestar a esta pregunta dependerá totalmente de usted. ¿Valora más el precio, qué duren más tiempo, prefiere reutilizables o no…?

Las mascarillas quirúrgicas son más económicas, comparando el precio por unidad, que las higiénicas. Aun siendo obligatoria su venta en pack salen más económicas en términos absolutos de dinero.

Pero analizando la durabilidad de cada una de ellas, la balanza vuelve a equilibrarse. Ya que ninguna mascarilla quirúrgica es reutilizable, lo cual supone una clara desventaja frente a las higiénicas de este tipo (recordamos que es muy importante fijarse en su etiquetado).

Frente a las 4 horas de uso de cada quirúrgica habría que analizar el número de lavados y uso de la mascarilla higiénica elegida. De esta manera podríamos comparar el precio por unidad frente a la durabilidad de cada una.

¿Y qué hay del nivel de protección frente al COVID-19? La eficacia de filtración bacteriana (EFB) de las mascarillas quirúrgicas de tipo II es del 98%, la más alta de todas las comparadas en este artículo. Mientras que el tipo I posee un 95%, igual que las mascarillas higiénicas no reutilizables con especificaciones UNE 0064 y/o 0065. Y las reutilizables de este tipo bajan al 90%.

Por tanto, como ya hemos comentado, la elección entre mascarillas higiénicas o mascarillas quirúrgicas, es algo totalmente personal, en base al uso que le vamos a dar y el presupuesto que tengamos. Lo más importante a la hora de elegir el tipo de mascarilla que vamos a comprar es comprobar su etiquetado para asegurarnos que estamos adquiriendo un producto que cumple con todos los estándares de protección y calidad.

 

NOTA: Fuera de este breve análisis hemos dejado las mascarillas higiénicas con otras especificaciones y las que no tienen ninguna. Ya que el abanico de posibilidades sería casi infinito debido a la amplia variedad, de estos tipos de mascarillas, que existe en el mercado.